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“发明大师”推动格芯的创新和差异化发展

5月 21, 2020

格芯精英计划表彰多名员工,肯定了他们身为发明者、导师和顾问所取得的丰硕成果

撰文:Michael Mullaney

Shesh Mani Pandey清晰地记得他的第一项专利:制造高增益垂直双极性结型晶体管的新方法。这种新方法充分兼容CMOS工艺,生产出的器件性能显著优于当时的可用器件。

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尽管时隔20余年,Pandey从未忘记在授权专利上看到自己的名字,以及收到经理和公司领导发送的祝贺电子邮件时的那种成就感和自豪感。他表示,在为实现技术创新而欢欣鼓舞之余,还有一种如释重负的感觉,终于成功地走完了漫长、曲折、有时甚至有几分神秘的专利准备和申请之路。

“刚开始时,我追求专利的积极性很高,但我并不清楚如何获得专利。当我获得第一项专利时,我很高兴。我真的非常兴奋,我有一种‘好的,我能做到’的感觉,现在我对这个过程有了更深的了解。”格芯工程师,同时长期担任公司设备团队技术主管的Pandey说道。

Pandey之前就职于特许半导体(Chartered Semiconductor),该公司于2009年被格芯收购,多年来,他对发明的热情有增无减。如今,他拥有超过45项与半导体制造相关的各种技术专利。除了负责的项目以外,他还花时间为有创造力的同事提供建议和指导,这些同事正在其职业道路上蓄势待发,着手申请自己的第一项专利。

由于致力于创新和扩大格芯的知识产权(IP)组合,Pandey成为去年被赋予格芯“发明大师”荣誉头衔的11名员工之一。获得这项荣誉的同事至少要拥有20项美国授权专利,并且在技术成就和知识产权资产创造方面拥有出色的记录。

常驻纽约州马耳他Fab 8的Pandey表示:“格芯使发明者可以轻松申请知识产权。作为一家企业,我们支持并鼓励员工申请专利。我们鼓励资深发明者指导他人,帮助大家了解追求发明和知识产权的价值。从我们的员工一直到高层领导,大家对此看法一致。创新真正融入了我们的企业文化。”

格芯发明大师计划

格芯的发明大师计划现已进入第三个年头,这是一个奖励多产员工以及激励一直想提交发明申请专利的其他员工的强大平台,常驻佛蒙特州伯灵顿附近格芯Fab 9的格芯知识产权法律总监David Cain表示。

迄今为止,格芯已表彰约50名发明大师,Cain说他们是“公司在创新领域的耀眼明星……在发明和专利方面有着惊人成就的人。”在激励并指导同事的同时,发明大师还担任顾问,是格芯技术领导者和法律团队在各种技术、战略和知识产权主题方面的强大资源。

格芯的发明大师计划和创新文化也具有外部优势。Cain表示,除了收入、设计大奖和新客户之外,专利和知识产权还可以作为一种衡量标准,进一步体现格芯在半导体行业和全球供应链中的重要作用。

他补充道:“新的专利和知识产权对于保护、维护和发展我们广泛的差异化平台、特性和专业应用解决方案至关重要。格芯非常关注差异化,我们的技术人员和发明者推出伟大的创新,并运用在知识产权管道中,以便我们能够加以保护,他们在这种差异化中发挥的作用十分显著。”

指导是关键

在阐述新思想如何演变为新发明之时,不乏各种名言妙语。托马斯·爱迪生(Thomas Edison)说:“在发明创造的过程中,最重要的品质是坚持。”与他同时代的尼古拉·特斯拉(Nicola Tesla)说:“独处是发明的秘方;独处是创意的摇篮。”他们下一代的发明者查尔斯·凯特林(Charles F. Kettering)则表示:“发明是大脑和材料的结合。”

今天,全世界的研究人员和商学院学生都在研究创新,关于如何充分营造一个让创新生根发芽、蓬勃发展的环境,相关理论比比皆是。显然,创新的秘诀还没有完全发掘出来。但是,在与各个领域的发明者(从经验丰富的专业人士到刚刚开始知识产权之旅的人)讨论这个主题时,他们都认为指导是一项关键因素。

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格芯技术解决方案团队主管,即去年和Pandey一起被授予格芯“发明大师”称号的杰出技术人员Jack Pekarik的情况无疑就是如此。

“任何人都可以成为发明者,你只需要理解它的含义是什么,”Pekarik说,他在2015年作为公司收购IBM微电子业务的一部分加入格芯,现在常驻Fab 9。他早在1985年已加入IBM,但几年以后才开始IP 之路。

“我是一个大器晚成的人。我一直没有意识到保护我们的工作并申请专利的可能性和重要性,直到我的一个同事开始关照我,向我展示整个过程是如何运作的,”他说。

Pekarik在IBM的早期专利是一种新型的可编程存储器,这涉及到对SRAM单元施加过应力,使它始终能在两种不同状态中的一种状态下启动。他表示,在专利上看到自己的名字是一种自豪的象征,是继续发明创造的重要动力来源。

Pekarik给那些对专利感兴趣的人的建议是找到或组成一个发明小组,并确保该小组至少包括一名在专利申请过程方面有经验的成员。他表示,在格芯以及其他一些公司,不乏大量才华横溢、上进心强的技术专业人士,他们已经组成了很多这样的小组,并且志同道合的同事们也一直在建立新的小组。

“也许是一群人,每周或每隔一周开一次会,聚在一起讨论并选择一个发明领域。找到问题,寻找解决方案。阅读并讨论专利文献,一起构思灵感,”他说,“我就是在找到这样一个小组之后,才得以了解这个过程。”

在Pekarik看来,任何公司有志向的发明者的最大障碍都与政策或程序无关——“格芯使其变得容易,”他说。相反,主要门槛是各行各业中存在的一个普遍误解,即申请知识产权保护是一项艰巨的任务,需要超人的努力和决心。

“指导是消除这一误解的强大方式,使得这个过程没有那么神秘,”他说道,“指导也是一种让更多员工参与进来的一种方式,这些员工正在思考发明,并最终会为我们的公司带来越来越多宝贵的发明成果。”

动力和成功

同样在去年被授予“发明大师”称号的还有设备集成工程师Bipul Paul,他常驻Fab 8,在格芯工作将近十年。Paul拥有近30项授权专利,还有几项研究正在进行中,他是一名积极的导师、顾问和合作者。和Pandey、Pekarik一样,他也是格芯专利审查委员会的重要成员。

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Paul将专利视为所从事工作的一个自然的、几乎不可避免的延伸。

“我认为这是与生俱来的,如果你反复做同一件事,自然就会开始思考是否有更好的方式来做。对于我们从事技术工作的人来说,这可能就是通往发明之路的第一步。你只要把问题想清楚。进行讨论。记录你的工作。向他人寻求帮助和指导。”

Paul说,在格芯发明创造与在其他公司工作之间的一个重要区别是,他可以不受限制地与格芯公司不同团队和不同部门的同事交流。这种跨学科的思想交流是受到鼓励的,通常会产生意外的现成解决方案,而如果构想被隔离在单个学科的孤岛上,便不可能获得这样的启发。

Paul说道,许多发明者和有知识产权头脑的技术人员具有创新的内在动力,但也存在其他激励因素。创造专利当然对个人的职业生涯有好处,也能提高个人在公司和行业中的知名度。此外,格芯还为申请知识产权和专利提供财政激励,包括针对首次发明者以及被授予“发明大师”荣誉头衔的员工的具体激励措施。他表示,以后也可能会对专利收取版税。

他补充道,除了这些激励措施以外,在得知自己的创新将帮助格芯在市场上取得成功和发展时,还有一种巨大的成就感和自豪感。他表示,当发明成果应用到公司的差异化技术组合,以及应用到格芯提供给客户的晶圆中时,是特别有成就感的事情。

“公司拥有的知识产权资本越多,我们在市场上的地位就越稳固,越有保障,”Paul说,“帮助确保格芯取得成功,我们的知识产权受得保护,让我能够一直做我喜欢的事情。”

格芯即将宣布2020年度杰出“发明大师”的最新成员,敬请密切关注!